Live

Watch CBSN Live

Convicted Russian agent Maria Butina releases video from jail

Accused Russian agent sentenced to prison

A Russian gun-rights activist serving a U.S. prison sentence for acting as an unregistered foreign agent has released a video asking for money to help pay her legal costs. Maria Butina was sentenced in April to 18 months after she admitted to gathering intelligence on the National Rifle Association and other groups at the direction of a former Russian lawmaker.

In the video that appeared on social media, Butina speaks on a phone in a dormitory with bunk beds. She said her lawyer is filing an appeal and she asks for contributions to help pay him.

View this post on Instagram

Мы нуждаемся в вашей помощи! ❗️❗️❗️⚠️. 15 июля 2018 года по сфабрикованному обвинению в организации и проведении лоббистской деятельности в интересах правительства РФ была арестована и заключена в тюрьму Мария Бутина. По предъявленным обвинениям ей грозило до 15 лет лишения свободы. Не имея возможности в справедливом суде доказать виновность Марии, в угаре русофобских настроений и внутриполитических противоречий, американские власти поставили себе задачу сломить её, в результате чего суд приговорил Бутину к реальному тюремному сроку. Детали дела стали известны после открытой пресс-конференции, которую Мария провела из тюрьмы. Мы обращаемся к неравнодушным гражданам России оказать посильную финансовую помощь на оплату услуг американских адвокатов, к сожалению семья Бутиной не в состоянии покрыть этот долг. Дело Марии имеет особую важность, так как по прецедентному праву в США, любой намек на «лоббистскую деятельность» со стороны гражданина России теперь обернется реальным сроком от двух лет отбывания наказания в местах принудительного содержания. Это открывает существенные перспективы для давления на граждан России, где бы они не находились, ведь договор об экстрадиции с США подписан у большинства стран мира. Реквизиты по ссылке: https://mariabutinafund.ru 👈 Большое спасибо! С искренним уважением, Фонд Марии Бутиной и Международный Комитет защиты прав человека Поделитесь этим видео! 🙏🏻

A post shared by Alexander Ionov (@antiglobalist1) on

Foreign Ministry spokeswoman Maria Zakharova said Sunday on state TV that "we aren't financing a lawyer, but we are doing everything so that she will be afforded all rights as a Russian citizen."

Russian state news agency Tass reported that Butina recorded the video at a jail in Grady County, Oklahoma. Butina had been serving her sentence at a jail in Alexandria, Virginia, outside Washington.

A spokeswoman for the Alexandria Detention Center told CBS News that Butina was transferred from the facility on May 10.