Live

Watch CBSN Live

Poisoned Russian opposition leader Alexei Navalny released from German hospital

Alexei Navalny out of hospital
Alexei Navalny out of hospital 04:15

Moscow — Russian opposition leader Alexei Navalny has been discharged from a German hospital after more than a month of treatment for poisoning with a Soviet-era nerve agent, the hospital said on Wednesday. The outspoken 44-year-old critic of Russian President Vladimir Putin was discharged Tuesday after 32 days in Berlin's Charité hospital, most of them spent in intensive care.

Navalny fell violently ill during a flight from Siberia to Moscow on August 20. After several days in a Russian clinic he was transferred to Germany, where lab tests determined that he had been poisoned with a Novichok nerve agent. Independent labs in Sweden and France confirmed the finding, and an investigation by the global chemical weapons watchdog agency, the OPCW, is ongoing.

"The patient's condition had improved sufficiently for him to be discharged from acute inpatient care," Charité hospital said in a statement on Wednesday. "Based on the patient's progress and current condition, the attending physicians believe that complete recovery is possible," it said.

Doctors warned, however, that it was too soon to rule out any potential long-term effects from the poisoning.

In a post to his Instagram account later on Wednesday, Navalny was seen sitting on a park bench somewhere in Berlin. 

View this post on Instagram

Первый раз меня подвели к зеркалу, через 24 дня в реанимации (из которых 16 в коме). Из зеркала на меня посмотрел персонаж фильма «Властелин колец». И поверьте, это был совсем не эльф. Я ужасно расстроился: подумал, что меня никогда не выпишут. Но врачи продолжали делать своё чудо, я занимался с физиотерапевтом, ел, старался больше спать (самая большая проблема до сих пор). Последние дни мне даже уже разрешали выходить на общий балкон 2 раза по 5 минут в день. Правда, от балкона было ещё больше тоски: погода отличная, солнце светит, внизу какие-то парки и деревья, а я в палате. Но вот день пришёл - ура! После 32 дней в госпитале врачи решили, что дальнейшее восстановление требует не стационарного лечения, а нормализации жизни. Ходить, проводить время с семьей. Прогрузиться в рутину ежедневных движений. И вот - хоп - я уже ковыляю по парку в штанах на три размера больше. Первым делом попросил отвезти меня куда-нибудь, где есть деревья. Планы пока простые: физиотерапевт каждый день. Возможно, реабилитационный центр. Стоять на одной ноге. Полностью вернуть контроль над пальцами. Держать баланс. Забавно, я мечтал научиться ездить на вейк-борде за катером по волне и научился этим летом. А теперь учусь стоять на одной ноге. Всякие смешные штуки обнаружились. Например, я не могу кидать мяч левой рукой. Даже поймать могу, а кинуть - нет. Мозг просто не хочет делать это движение. Или писать от руки. До последнего времени не получалось в строчку. Все время в столбик начинал. Реабилитация, в общем. Ещё раз огромное спасибо всей команде врачей клинике «Шарите» и профессору Экарду лично. Они сделали невероятную работу. Всем вам спасибо за поддержку 💪. Она была и остаётся очень важной. Не думайте, что я не знаю, что пишите. Как только я начал более-менее соображать, мне читали комменты. Буду, кстати, стараться немного больше времени проводить в соцсетях. Вчера приходила нейропсихолог, делала тесты, проверяя, не поглупел ли я. Спрашиваю: чего делать, чтобы быстрее вернуться с точки зрения не только физической, но и головы. Ответ понравился: читайте больше, пишите в соцсети. Играйте в видеоигры. Надо узнать, можно ли получить в больнице рецепт на PS 5.

A post shared by Алексей Навальный (@navalny) on

"I was very upset, I thought that I would never be discharged," he said in the caption, describing the moment he saw himself in the mirror for the first time after 24 days in intensive care. He said his first wish when he was discharged was to go to a place with trees. He said he would need to continue with outpatient treatment to regain full control of his fingers and balance. 

"For instance, I can't throw a ball with my left hand... My brain simply refuses to do that," he said, explaining some of the challenges he's experiencing in his recovery.

Navalny's team has said he has every intention of returning to Russia, though the timeline remained unclear. Russia's government reiterated on Wednesday that the dissident was welcome back.

The West has demanded that Russia explain how Putin's fiercest opponent could have been poisoned with Novichok on Russian soil. The Kremlin has denied any involvement, accusing Germany of refusing to hand over data or lab samples that prove a Novichok poisoning.

Navalny speaks for first time since poisoning... 00:39

In a conversation with French President Emmanuel Macron last week, Putin even suggested that the opposition leader, whom he referred to as an "internet troublemaker who has simulated illnesses in the past," could have poisoned himself with Novichok to frame Russian officials, according to details of their exchange revealed to Le Monde by unnamed sources.

Navalny reacted with a sarcastic post on his Instagram account, saying he had cooked the Novichok in his kitchen, planning to end up in a morgue.

"But Putin outplayed me," Navalny wrote in the sardonic post. "As a result, like a fool, I spent 18 days in a coma, but did not achieve my goal. My provocation didn't succeed."

Colleagues of the opposition leader have said that tests revealed traces of Novichok on a water bottle from a hotel room he stayed in just before his flight from Siberia, which they brought to Germany.

On Monday, Navalny demanded that the clothes he wore the day he fell ill be packed and sent from Russia, accusing officials there of hiding a "very important piece of evidence."  

The Kremlin complained on Tuesday that Russian efforts to look into the case were being hampered by the fact that Navalny's team removed evidence from the country.

View CBS News In
CBS News App Open
Chrome Safari Continue